可燃冰开发存巨大环境风险 技术尚未成熟

2016年04月05日 14:50风险评价来源:中新网

日前,日本经济产业省资源能源厅高调宣布,该国已成功从爱知县东部海域地层中的可燃冰中分离并获得甲烷气体,这是人类首次成功从海底采集甲烷气体。消息一出,立即在全球新能源领域引发震动。

有人称,日本的这次“点火”将复制美国页岩气革命的神话,可燃冰开采商业化指日可待;还有人称,可燃冰将改变全球能源结构,再造新能源神话。

可燃冰开发存巨大环境风险 技术尚未成熟

可燃冰开发存巨大环境风险   技术尚未成熟

但笔者认为,上述说法太过乐观,因为如下问题尚待解决:可燃冰开采技术是否已经成熟?甲烷利用率有多高?开发可燃冰所面临的巨大环境风险如何有效控制?如何保证储存和运输的安全?

可燃冰又称天然气水合物,是水和天然气在高压和低温条件下混合时产生的一种固态物质,外形晶莹剔透,通常存在于永久冻土带或大陆边缘的海域。同等条件下,可燃冰燃烧产生的能量比煤、石油、天然气要多出数十倍,燃烧时产生的二氧化碳仅为煤炭的一半,而且燃烧后不产生任何残渣和废气,可有效减少地球温室效应,因此成为备受瞩目的新能源。

但是,可燃冰开采在为人类提供新能源的同时,也有可能带来巨大的环境风险。可燃冰中的甲烷的温室效应是二氧化碳的20倍,全球海底可燃冰中的甲烷总量约为地球大气中甲烷总量的3000倍,如果可燃冰在开采过程中发生泄漏,大量甲烷气体分解出来,经由海水进入大气层,全球温室效应将迅速增大。大气升温后,海水温度也将随之升高,加上地层温度上升,将造成海底的可燃冰自然分解,引发恶性循环。

集中大量开采可燃冰,还可能造成大陆架动荡甚至海床塌方。据计算,从地下开采1立方米的可燃冰,将在地下形成164立方米左右的压力空缺。而且固结在海底沉积物中的水合物,一旦条件变化使甲烷气从水合物中释出,还会改变沉积物的物理性质,大大降低海底沉积物的力学特性,使海底软化,出现大规模的海底滑坡,毁坏如海底输电或通讯电缆和海洋石油钻井平台等设施。

抛开环保问题不谈,可燃冰的资源利用率也是值得探讨的问题。世界上已发现的可燃冰分布区多达116处,其矿层之厚、规模之大,是常规天然气田无法相比的。据科学家估计,海底可燃冰的储量至少够人类使用1000年。但众所周知,并非所有埋藏资源都可以充分利用,从技术经济角度看,可以开采的石油仅占存量的三四成,天然气则为六七成。可燃冰能够得到何种程度的开发利用尚不明确。另外,从可燃冰中分离的气体体积较大,难以运输,需要建造管道或将气体液化。不仅是开采,储存以及运送到使用地的费用也是相当之高。

日本可燃冰分离技术的重大突破,给全球能源问题的解决带来希望,但是可燃冰开采所带来的一系列环保问题和所面临的商业化问题如何解决尚没有良方。因此,在技术性突破后我们仍需冷静思考,可燃冰开采背后所面临的诸如环保等一系列问题是否已考虑周全,大量开采可燃冰是否明智之举,在兴奋之余还须多些冷静。

此次日本成功提取甲烷气体的试验虽是可燃冰开采技术的重大突破,但是该技术是否成熟,是否能避免一系列的环境风险,还不得而知。目前,具备可燃冰开采能力的只有日本、美国、中国和印度。据外媒3月13日报道,印度能源管理局的两位官员透露,由印度最大能源开采企业印度油气集团(ONGC)等公司组成的特别小组今年将在印度东海岸开采可燃冰,并尝试从中提取天然气。由此可见,受日本迈出“关键一步”的鼓舞,未来各国势必加快对可燃冰开采的步伐,由此带来的环保问题也将摆在我们面前。

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