中国科学家:天敌压制竟能提升被捕食动物的性魅力

2008年06月20日 09:06新闻热点来源:http://www.hb114.cc

  新华网北京6月19日电(记者俞铮)天敌带来的震慑与畏惧常常对被捕食者影响巨大,轻则导致惊慌、焦虑,重则怨愤、抑郁。中国科学家一项最新研究,颠覆了人们对动物天敌关系的既有认识,发现天敌的压制竟然能提升弱者的性魅力——至少在猫和老鼠的世界是这样的。

  啮齿类动物学家张健旭率领一个国际团队通过实验证实,长期被迫闻着猫味的雄性家鼠,非但没有惊慌到神经错乱,反而更具攻击性,其自身所产生的气味,更对雌鼠充满吸引力。

  他们的研究成果分别刊登在国际知名的《化学感觉》杂志网络版和日本《动物行为学杂志》上。

  在中国科学院动物研究所从事研究工作的张健旭是鼠类专家,他本想通过实验进一步论证天敌的气味会抑制被捕食者,为开发新型避鼠剂提供科学依据。

  研究团队设想,既然猫的典型气味显然会导致家鼠惊慌、逃逸,那么受到胁迫的家鼠可能会因为生理反应和心理影响而减少性爱次数。

  他们先前利用黄鼬和仓鼠这对天敌做过类似研究,确实发现黄鼬的气味抑制了仓鼠的攻击行为和生理状况。但科学家意识到,在“黄鼬-仓鼠”实验中,提供给仓鼠的气味过量了,因此新设计了“猫-家鼠”低剂量天敌气味实验。实验结果与最初设想恰好相反。

  研究团队从美国一家实验材料供应商那里购得48只从未有过性经验的雄鼠,在58天的实验期内,它们每天从特殊的毛细管中接触到低剂量的猫尿。两个对照组中的实验鼠,则分别被提供兔子尿和清水。在之后的行为测试时发现,暴露于猫尿的雄鼠比对照组中的同类具有更强的攻击力,而且它们自己产生的气味对雌鼠更具吸引力。

  研究人员对雄鼠的尿液进行了气相色谱分析和质谱分析,发现受到天敌影响的雄鼠尿液里,两种性信息素法尼稀的含量特别高,正是这两种化学成分把发情的雌鼠弄得“神魂颠倒”。

  《动物行为学杂志》评审专家认为,这个发现“新鲜而有趣”,研究者通过化学分析证实了雄鼠尿液中存在性信息素。

  信息素是动物释放到体外,用于和同种其他个体通讯的气味分子。鼠类包皮腺和尿液气味的性吸引作用已发现了30多年,但始终没有找到确切的成分。

  张健旭说:“猫的尿味刺激了家鼠体内的荷尔蒙,促使包皮腺分泌出性信息素。受到这种刺激的雄鼠可能更注重锻炼身体并随时准备反击,作为回报,它们显然受到了更多雌鼠的青睐。”

  他认为,经常暴露于适量猫尿的鼠类,可能类似于自然界中时常受到天敌威胁却顽强存活下来的强壮鼠,它们往往在同类中处于优势。

  以往对动物行为学的研究大多关注捕食者施压和被捕食者行为之间的关系,很少有人注意捕食者气味会导致被捕食者分泌的信息素发生改变。人类对哺乳动物信息素的知识远比对昆虫贫乏,加之哺乳动物行为的复杂性,全面揭示其各种嗅觉信号的编码机制还有待更多研究

  更为重要的是,人类似乎可以借助鼠类体内近乎本能的化学反应来建立治疗抑郁症等疾病的模型。张健旭的下一步工作,是研究天敌化学信息对鼠类免疫能力以及类似抑郁的行为疾病的调节作用。

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